La letra y la música:

You've Got a Friend

La canción que Carole King escribió en 1971 se convirtió en un verdadero himno sobre la amistad.

Un trabajo de…       

Esta es una de esas canciones que buscamos cuando todo parece derrumbarse a nuestro alrededor, esos momentos en que no encontramos nada a que aferrarnos y la soledad pretende dominar hasta en la misma esencia de la existencia, cuando la vida nos parece tan vacía que solo los recuerdos son capaces de insuflarnos, paradójicamente, algún soplo de vida. Entonces, justo entonces, es el momento ideal para que alguien nos diga esas palabras cuya magia devuelva el calor a nuestros cuerpos y la luz a nuestras mentes, ¡y son tan sencillas!...

Cuando estés abatido y preocupado

y necesites un amoroso cuidado

y nada, nada vaya bien,

cierra los ojos y piensa en mí

y yo pronto estaré allí

para iluminar incluso tu noche más oscura,

simplemente pronuncia mi nombre

y sabes que, esté donde esté,

iré corriendo

para verte otra vez.

 

Invierno, primavera, verano u otoño,

todo lo que tienes que hacer es llamar

y yo estaré allí.

Tú tienes un amigo.

 

Si el cielo sobre ti

se oscurece y se llena de nubes,

y ese viejo viento del norte comienza a soplar,

mantén la cabeza tranquila

y grita mi nombre,

pronto escucharás que llamo a tu puerta.,

simplemente pronuncia mi nombre

y sabes que esté donde esté

iré corriendo

para verte otra vez.

 

Invierno, primavera, verano u otoño,

todo lo que tienes que hacer es llamar

y yo estaré allí.

Tú tienes un amigo.

 

Cuando la gente puede ser tan fría             

que llega a hacerte daño,

sí, te abandona

y, si les dejas, te roban el alma

oh, pero tú no les dejes,

tú simplemente pronuncia mi nombre

y sabes que esté donde esté

iré corriendo

para verte otra vez.

 

Invierno, primavera, verano u otoño,

todo lo que tienes que hacer es llamar

y yo estaré allí.

Tú tienes un amigo.

 

Palabras que Carole King dejó escritas de su puño y letra, aunque ella asegurase que “la canción se escribió a sí misma”, en una tarde de grabación para la posteridad, tal vez evocando algunos instantes de desamparo, algunos segundos de desaliento, algún atisbo de consternación o debilidad… tal vez buscase a su alrededor y no pudiese encontrar algún amigo, o simplemente, como también se ha llegado a suponer, inspirada por un verso de Fire and Rain, de James Taylor, que decía: “He visto tiempos solitarios cuando no podía encontrar un amigo”. Pero fuera como fuese, el caso es que ella compuso esta melodía y esta letra un día de enero de 1971 y la canción fue editada, simultáneamente, por James Taylor, en el álbum Mud Slide Slim and the Blue Horizon, y la propia Carole King en su Tapestry, aunque sobre este hecho aseguraría que “no la escribió ni con James ni con nadie en mente, pero cuando James la escuchó, le gustó y quiso grabarla”.

En el año 2010 ambos la interpretarían juntos en su Troubadour Reunion Tour que les llevaría alrededor del planeta para celebrar el 40º aniversario de su primera actuación juntos:

Curiosamente la versión de Taylor llegó al número uno en las listas americanas y al cuarto en las británicas, mientras que la de su autora, Carole, aunque muy bien situada, no alcanzó tan altas cotas, pero ese mismo año ambos fueron premiados con sendos premios Grammy, al mejor intérprete vocal pop masculino, Taylor, y a la mejor canción del año, Carole.

         La cuestión es que You’ve Got a Friend se ha convertido en un himno entre las personas necesitadas de autoconfianza, entre los solitarios, de ambos sexos, que buscan una respuesta para sus preguntas existenciales y una puerta para su melancolía. La letra de esta canción emana esperanza, confianza en que hay un futuro, alegría de ánimo y una actitud positiva ante la vida. Por todo ello, no es de extrañar que hayan sido muchas las versiones que de ella se han hecho a lo largo de su historia, de las cuales solo os daremos una pequeña muestra.

Abriremos boca con Roberta Flack y Donny Hathaway quienes la incluyeron en su álbum de 1972, Shelter, y fue el primer sencillo del mismo que, curioso, apareció en el mercado un año antes y en la misma fecha que el de James Taylor:

Pero me resisto a no dejaros una versión en solitario de Donny Hathaway que, como podréis comprobar, difiere bastante de la anterior y resulta muy personal:

En 1998 tuvo lugar el concierto VH1 Divas Live, en el Beacon Theatre de Nueva York, y allí se juntaron nada menos que Celine Dion, Shanaia Twain, Gloria Estefan y Carole King, para regalarnos esta deliciosa versión:

Otra versión que no tiene desperdicio es la del grupo británico de pop rock McFly, aparecida en su álbum recopilación de 2012, Memory Lane – The Best of McFly:

En septiembre de 1971, la genial Barbra Streisand publicaría un álbum que le asentaría entre las estrellas del pop titulado Barbra Joan Streisand y en el que incluiría una dulce versión de esta canción:

Stacey Kent es una cantante de jazz angloamericana que en el 2003 publicó un álbum titulado The Boy Next Door y en el que aparece una versión de You’ve got a Friend que nos envuelve en una apacible atmósfera con su voz y melodía:

La voz todavía infantil de un Michael Jackson de catorce años nos deleita con su particular versión de este tema, aparecido en 1972 dentro de su álbum Got To Be There:

Otra versión bastante peculiar es la ofrecida por la banda británica de por alternativo The Housemartins en su disco Now That’s What I Call Quite Good, aparecido en 1988:

The Brand New Heavies, otro grupo británico, esta vez de acid jazz y hip hop alternativo, aportan su peculiar versión, tal vez la de más ritmo de todas las ofrecidas, incluida en su trabajo de 1994, Shelter:

Y concluiremos esta selección de versiones sobre You’ve Got a Friend con la instrumental de The Kevin Hays Trio, aparecida en el 2009 en un álbum con el mismo título que la canción:

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