Wordsmithing / Palabreando

To mince your words

Si aprender un idioma ya es de por sí complicado, la cosa se dificulta mucho más cuando queremos hecernos entender o pretendemos comprender a nuestro interlocutor a nivel coloquial...

Un trabajo de…

...pues en ese nivel del habla aparecen los modismos propios de cada cultura, las frases hechas, los refranes populares, proverbios, setencias, aforismos y toda la gama de dichos particulares que sólo tienen sentido en el idioma que los ha creado y su transcripción literal, en bastantes ocasiones, deja mucho que desear, por eso, con este nuevo apartado de nuestra revista pretendemos dar un poco de luz en este mundo de la comunicación, particularmente, entre el Inglés y el Castellano.

Y para ello también nos gustaría vuestra colaboración en forma de comentarios, ideas, sugerencias, correcciones o todo aquello que se os ocurra.

To mince your words

Mince refers to minced meat, especially beef, and also the act of mincing, i.e. shredding meat into very small pieces. As a verb mince dates back to the 14c coming from the Old French mincier ‘cut into small pieces’ from the Vulgar Latin *minūtiāre ‘make small’ which is from the Late Latin minūtiae ‘small bits’. Ultimately it is from the Latin minūtus small which is also the origin of the adjective minute ‘very small’ and the noun minute (as in 60 seconds). As a noun describing what had previously been known as minced meat the word only dates back to the 19th century.

To not mince one's words means to talk candidly, without attempting to soften the impact of one's opinions or remarks for the sake of politeness or decorum. The phrase is most often used in the context of criticizing something or someone. This is a negative development of an earlier phrase “to mince the matter” meaning to play down the importance of something. That phrase was a reference to tougher cuts of meat being minced to make them easier to digest. In Shakespeare’s Henry V King Henry explains to the French princess that he is courting: ‘I know no ways to mince it in love, but directly to say, I love you’ Therefore someone who doesn't mince their words makes no effort to lessen the impact of what they have to say.

To mince your words = Medir las palabras

La traducción literal de “To mince your words”, (Picar tus palabras), no tiene ningún sentido en castellano, su frase equivalente sería “Medir las palabras” o “Mide tus palabras”.

El significado de esta expresión en castellano: tener cuidado con lo que se dice para evitar ofender, entristecer o causar cualquier dolor o daño a alguien o a uno mismo”, coincide perfectamente con el de la frase inglesa, incluso en su forma negativa: no medir las palabras significa decir claramente lo que es o lo que se piensa, sin tener en cuanta las consecuencias que de ello se puedan derivar, sin embargo, como bien puntualizó el gran presidente norteamericano, Abraham Lincoln, “Medir las palabras no es necesariamente endulzar su expresión sino haber previsto y aceptado las consecuencias de ellas”.

Otras frases equivalentes podrían ser:

Ø Para la forma afirmativa:

o   Andarse con rodeos.

o   Ser delicado.

Ø Para la forma negativa:

o   Hablar directo.

o   No tener pelos en la lengua.

A word to the wise (is sufficient)

Word to the wise is a shortened version of the phrase a word to the wise is sufficient. Basically meaning that I’ll say one word and you will be wise enough to know exactly what I’m talking about. There is a connotation of the information being passed in a secret way. It is sometimes used for comedic effect by sharing common sense information.

Even when the word is a long sentence, the idiom should not be phrased words to the wise, since the meaning of the idiom is that one word will suffice.

It means “a word to intelligent people will be sufficient” or “I'll say one word and you will be wise enough to know exactly what I'm talking about.” The origin is thought to be from Roman writers and in Latin it is, “Verbum sapienti satis est”. In English, it dates back to the 1500's.

A word to the wise (is sufficient) = A buen entendendor (pocas palabras bastan).

A buen entendedor, pocas palabras bastan

Literal translation: For a good listener, a few words are enough.

English equivalent: A word to the wise is sufficient (Según el libro "2001 modismos españoles e ingleses" de Eugene Savaiano y Lynn W. Winget)

The idea of the Spanish expression is very easy to interpret from the translation – the problem comes when we are trying to find a ‘good’ or ‘wise’ listener… (no comment). As in Spanish we usually only make use of half the expression – in our case we only use the first part: ‘A word to the wise’ before we give advice.

From what I can glean from the examples, the Spanish usage is more generalized – in English we usually only use this expression when we are about to give advice:

         A word to the wise...there are rumours about the company being in trouble...you may want to put your feelers out about another job.

(Put your feelers out means to get in touch with people who may have information that is useful to you.)

I think ‘enough said’ works well as a response to the expression although it is very colloquial.

A buen entendedor, pocas palabras bastan

Contiene las ideas clave de discreción e inteligencia.

Su significado consiste en pensar que una persona despierta e inteligente entiende rápidamente lo que le dicen sin necesidad de entrar en detalles, basta una mera insinuación para comprender y actuar en consecuencia. Por lo general, se emplea la primera parte del refrán para dar una advertencia sin utilizar palabras ofensivas o para aludir a algo que no se desea mencionar de modo expreso.

Esta expresión es muy usada en castellano y, por lo general, se cita más la primera parte: A buen entendedor... o la segunda, aunque en menor proporción: pocas palabras bastan.

Sus fuentes son orales: (Seniloquium n.º 27, A buen entendedor, pocas palabras). Aunque aparece en frecuentes citas de diferentes obras literarias: Pocas palabras cumplen al buen entendedor (Libro de Buen Amor 1610). A buen entendedor... (La Celestina VIII 23). Al buen entendedor, pocas palabras (El Quijote II 37. Terreros). En latín: Intelligenti pauca.

Least said, soonest mended

Meaning:

A bad situation can best be forgotten if not talked about.

Background:

According to America's Popular Proverbs and Sayings by Gregory Titelman, this expression is first recorded in Remains of Early Poetry (c.1460). We were unable to find reference to this title and date but did find Remains of the Early Popular Poetry of England, collected and edited by William Carew Hazlitt (1864). If this is the earliest known reference in English then earlier uses can be found in Spanish. For example, Cervantes expresses the sentiment in Don Quixote (1606 & 1615).

A few years later Spanish philosopher Baltasar Gracian put an interesting spin on it that many of us could take heed from: " Little said is soon amended. There is always time to add a work (word??), never to withdraw one."

Charles Dickens uses the expression in David Copperfield (1849-50):
First, she lost in the mining way, and then she lost in the diving way - fishing up treasure, or some such Tom Tiddler nonsense,' explained my aunt, rubbing her nose; 'and then she lost in the mining way again, and, last of all, to set the thing entirely to rights, she lost in the banking way. I don't know what the Bank shares were worth for a little while,' said my aunt; 'cent per cent was the lowest of it, I believe; but the Bank was at the other end of the world, and tumbled into space, for what I know; anyhow, it fell to pieces, and never will and never can pay sixpence; and Betsey's sixpences were all there, and there's an end of them. Least said, soonest mended!'

Variations include least said, sooner mended; the least said, the easier mended; and the less said, the sooner mended.

Least said, soonest mended = Cuanto menos se diga, antes se arregla.

Como Podemos comprobar, la traducción literal del inglés coincide perfectamente con la frase en castellano.

Se utiliza para ponderar las virtudes de la discreción en el habla, sobre todo en los momentos delicados, donde el silencio no lleva a equívocos.

Otras frases equivalentes podrían ser:

Ø Cuanto menos se diga, mejor.

Ø Menos palabras y más hechos.

Sing for one’s supper

To sing for one’s supper means to perform a service in order to get a reward in return. The phrase sing for one’s supper has its roots in the European wandering minstrel, whose talent was telling stories and singing ballads. When a minstrel plied his trade in a tavern, he was paid for his trouble with a meal, or his supper. Presumably, a talented minstrel attracted a crowd for the tavern-keeper to ply with food and drink. The phrase sing for one’s supper is first recorded in print in the early 1600s. The idea of singing for one’s supper was popularized by the nursery rhyme, Little Tommy Tucker, first printed in the mid-1700s. “Little Tommy Tucker sings for his supper. What shall we give him? White bread and butter.” Today, the idiom is usually used in a figurative sense to mean perform a service in order to gain a reward.

Sing for one’s supper = Canta por su cena

La traducción literal tiene sentido en castellano, aunque aquí equivaldría a “Trabaja para vivir” o, incluso, a la frase que aparece en la Biblia (Génesis 3:19), “Te ganarás el pan con el sudor de tu frente”.

Speak of the devil…

Speak of the devil… is a phrase used when someone appears who has just been the subject of conversation. The term is a shortened version of the phrase, Speak of the Devil and he will appear. This proverb appears in England during the Middle Ages as an admonition against the danger of uttering the name of the Devil, Satan or Lucifer. The fear of acknowledging evil by name may be seen today in the Harry Potter series, where only the bravest characters will call Voldemort by his name.

Talk of the devil is sometimes used instead of speak of the devil, from two phrases popular in the 1600s: Talk of the Devil and he’s presently at your elbow, and Talk of the Devil and see his horns. While speak of the devil began as a superstitious warning, today it is a comment on the coincidence of speaking about something or someone and then suddenly finding it “at your elbow“.

Speak of the devil… = Hablando del diablo…

Esta expresión es bastante común en castellano, aunque tiene diferentes variantes, y se emplea en esos momentos en que se está hablando de alguien y, de repente, aparece. Se suele dejar la frase en suspenso, aunque en ocasiones se concluya con: … por la puerta asoma.

En castellano se puede decir:

Ø Hablando del diablo…

Ø Hablando del rey de Roma…

Ø Hablando de Roma…

Ø Hablando del demonio…

Ø Hablando del ruin de Roma…

Spill the beans

To spill the beans means to divulge a secret, whether intentionally or accidentally. Originally, spill the beans was an American horse racing term that described an upset or a race in which the favoured horse did not win. By 1910 the phrase spill the beans had expanded to mean a situation in which the status quo was upset by someone speaking out or talking out of turn. By the 1920s the meaning of the phrase altered to its current meaning, which encompasses altering the status quo by divulging a secret. Spill the beans is often informally shortened to the single word, spill, especially when requesting that someone divulge a secret.

Let the cat out of the bag = spill the beans  

(gato por liebre tiene las mismas raíces medievales pero no significa igual – sería ‘a con’ o ‘a rip off’ o ‘a scam’ – una estafa).

Spill the beans = Descubrir el pastel.

Aunque literalmente quiere decir: “Derramar las habas”, es decir, dejar al descubierto aquello que llevas o escondes, en castellano tiene diferentes acepciones con significado similar:

Ø Descubrir el pastel.

Ø Irse de la lengua.

Ø Soltar la lengua.

Ø Vomitar la sopa.

Ø Revelar el secreto.

A palabras necias oídos sordos.

Las ideas claves de esta máxima son: necedad e indiferencia.

Su significado alude a la indiferencia ante la necedad de los otros. Aconseja no prestar atención ni molestarse por comentarios ajenos e impertinentes que no buscan nuestro bien ni constituyen observaciones dignas de tener en cuenta.

Es de uso actual y su origen es oral.

A palabras necias oídos sordos

Literal translation: To ignorant/foolish words, deaf ears

English equivalent: Turn a deaf ear to foolish words (invented, not in use)

The most similar expression that I could come up with was:

Sticks and stones may break my bones but names will never hurt me.

The saying is/was used by children to ‘fight off’ bullies or enemies who were making fun of them – the idea being that insults are not going to make me cry – but using weapons will!

Being such stoic characters (hem...) we would normally say something like:

Don’t pay her any attention, she’s talking rubbish.

Del dicho al hecho hay mucho trecho.

Este refrán esconde la idea clave de una promesa inclumplida.

En ocasiones, existe mucha distancia entre lo que uno dice y lo que hace, por lo que conviene no confiar en promesas que pueden no cumplirse.

Es una expresión muy usada, existiendo también una forma en la que se ha suprimido el verbo: Del dicho al hecho, gran trecho, siendo su  fuente totalmente oral.

Esta frase aparece citada en El Quijote II 34 y II 64. En latín: Loqui facile, praestari difficile.

Del dicho al hecho hay mucho trecho

Literal translation: From the said to the done (or form the words to the act) there is a long distance.

English equivalents: Easier said than done / I’ll believe it when I see it / Actions speak louder than words.

There are three equivalents that I like – all depending on the context. If the meaning of the Spanish is: you shouldn’t trust in someone’s words if there’s a chance they may be wrong/misinformed/lying – in other words, if what that person promises probably won’t come true, it’s not a great idea to trust them, then ‘actions speak louder than words’ shows a quiet cynicism whereas the other two: easier said than done and I’ll believe it when I see it are being more open about the speaker’s disbelief.

Poner una pica en Flandes.

La frase hecha “Poner una pica en Flandes” se usa para señalar que se ha conseguido algo muy complicado, que ha exigido superar grandes obstáculos y que supone un hito. Todo un logro, vamos. La RAE la define como “ser mucha la dificultad para conseguir algo”. Así pues, esta expresión se utiliza para elogiar cualquier éxito de las personas. Bien se le podría aplicar, por ejemplo, a cuando un estudiante tirando a vago que suele aprobar raspando el 5 saca un sobresaliente en matemáticas. Sin duda ha puesto una pica en Flandes. Lo deseable es que ese gran resultado le sirva de estímulo para trabajar más y sacar mejores notas, por el bien suyo y el de todos, pero en muchos casos no es así y vuelve a las andadas.

Esta expresión se remonta a la España Imperial del siglo XVI, concretamente al reinado de Carlos I de España y V de Alemania. Tenía unas posesiones en los Países Bajos, conocidas como Flandes. En realidad Flandes solo era una de sus provincias, pero era el nombre que se usaba para referirse al conjunto de todas ellas. La Guerra de Flandes, que duró 80 años, enfrentaba a los habitantes de aquellas tierras, ayudados por toda la Europa protestante (uno de los motivos de la guerra era religioso) y el Imperio Otomano, al Imperio Español. Con la ruta del Cantábrico cortada por los ingleses, España, que tenía otros muchos conflictos abiertos, mandaba a sus tropas por el Mediterráneo hasta Génova y después  por tierra hasta los Países Bajos. “Poner una pica en Flandes” era sumamente costoso, de ahí que asociara con algo muy difícil de conseguir.

Poner una pica en Flandes

Literal translation: To put a lance in Flanders

English equivalents: To pull something off / Bring off a coup / To perform a great feat

There are no expressions at all that are part of common speech. We were busy blocking the Cantabrian!

The phrasal verb: to pull (smthng) off gives the impression of there having been great difficulty in the task.

They only had two days to study for the exam but they pulled it off and passed with flying colours.

Bring off a coup is less common but has the same meaning. To perform a great feat is more formal than the others.

Vérsele el plumero

Esta frase hecha es muy recurrente hoy en día en castellano y se utiliza para referirse a alguien que deja entrever claramente sus intenciones, ideas o pensamientos aunque trate de disimularlos. Para la RAE, la expresión “Vérsele el plumero” es sinónima de “Vérsele la oreja a alguien” y significa “Descubrirse sus intenciones o pensamientos”. Es muy usada para recriminar a alguien su falta de objetividad por su afinidad con unas ideas. Aludiendo a su origen político, el ejemplo también será político. Si en una tertulia alguien en teoría independiente se alinea con el discurso de un partido los demás le dicen que “Se le ve el plumero”.

Hay que remontarse a la Grecia antigua, al siglo VI a.C., para encontrar el origen de esta expresión. Esopo escribió entonces la fábula “La corneja y los pájaros”, que relata cómo Júpiter, el padre de los dioses, convocó a todas las aves para elegir a la más bella. Mientras los pájaros arreglaban su plumaje, la corneja, consciente de su fealdad, se prendió al cuello las plumas desprendidas por el resto de pájaros. La corneja lucía el plumaje más bello ante Júpiter, pero antes de ser elegida las demás aves le quitaron las plumas que les pertenecían. “Se le vio el plumero”. José María Iribarren sitúa en su libro “El porqué de los dichos” el origen de “Vérsele el plumero” (con un significado parecido al actual) en el penacho de plumas que llevaba el gorro del uniforme de la Milicia Nacional. Fue un cuerpo de voluntarios instaurado por las Cortes de Cádiz que representó la lucha contra el absolutismo y que después fue disuelto por los conservadores. La prensa de la época acuñó la nueva frase hecha para acusar a los políticos liberales de que “se les veía el plumero”.

Versele el plumero

Literal translation: To see someone’s plumage / feather duster

English equivalents: to know what someone is up to / too see through someone.

         I saw right through him as soon as he signed up for the course when he found out that Helen was going too.

I love the story behind this – that after Jupiter had summoned all the birds together so that he could choose the most beautiful the ugly Jackdaw decided to steal feathers from all the others. 

They protested and took all the feathers away to reveal his trickery but in Aesop’s version of the tale, Jupiter decreed that as the Jackdaw was so intelligent it would become the ‘king of the birds’.

A more recent usage refers to the feathers worn in the National Militia’s caps in their fight against absolutism, appointed by the Cadiz Court. After being disbanded by the conservatives, journalists referred to liberal sympathizers who made their political affiliations clear by using this phrase about the feathers worn by the militia.

 

Pasar la noche en blanco.

Cuando alguien no ha pegado ojo en toda la noche se dice que “ha pasado la noche en blanco”. También se puede decir que “ha pasado la noche en vela”. Se supone que ha habido una enfermedad, un dolor o alguna preocupación que no le ha dejado dormir, pero no tiene por qué haberla. La RAE considera la frase hecha “Pasar la noche en blanco” sinónima de “pasar de claro en claro la noche”, a la que define como “pasarla sin dormir”. Pues eso: significa no pegar ojo. Es común que las personas tengan problemas para dormir de vez en cuando. El estrés, los problemas, las preocupaciones, las prisas, los miedos… dificultan a las personas conciliar un sueño profundo y reparador. Hay muchas personas que podrían estar pasando por este trance en estos momentos. Por ejemplo, personas afectadas por la durísima crisis que atravesamos, como padres en paro que no tienen para dar de comer a sus hijos. Seguro que así se hace muy difícil dormir por las noches.

La expresión, que surgió con un significado similar al actual, tiene su origen en la época medieval. Los aspirantes que querían entrar en ciertas órdenes de caballería tenían que hacer la velada de armas la noche anterior a convertirse en caballeros. Llevaban una túnica o vestidura blanca que simbolizaba la pureza espiritual. Los aspirantes apenas conseguían dormir durante toda la noche, que se hacía muy larga antes de que amaneciera el día siguiente. Así surgió la frase hecha “Pasar la noche en blanco”, que esencialmente mantuvo su significado original a lo largo de los siglos hasta nuestros días.

Pasar la noche en blanco

Literal translation: Spend the night in white.

English equivalents: Not get a wink of sleep / Have a sleepless night

         I couldn’t get a wink of sleep last night, the neighbour’s dog didn’t stop barking.

The English version is far less interesting than the medieval roots of the Spanish. Before they could become knights, hopeful candidates were expected to spend the night before their initiation on guard whilst wearing a white tunic to represent purity. Even though they could take turns, the excitement made it difficult to sleep, hence the expression.

Neologisms / Neologismos

Los neologismos son aquellas palabras o expresiones de nueva creción en una lengua, los cuales pueden surgir por composición o derivación, como préstamos de otras lenguas o por pura invención.

Veamos unas cuantas de ambos idiomas:

Staycation:

quedar cerca de casa en vez de viajar.

Stay + vacation

More and more people have chosen a staycation this year as the recession still isn’t over.

Workation:

estar pendiente del móvil de trabajo aunque estés de vacaciones.

Work + vacation

I’m on the beach but the boss is ringing in an hour to check some details about the deal – I hate workations!

Fitspiration:

servir de inspiración para alguien que quiere ponerse en forma.

Fit + inspiration

She’s amazing, she goes to the gym at 6.30 every day – she’s my fitspiration.

Sausage fest:

fiesta/acto social donde la mayoría de asistentes son hombres.

Sausage + festival

That party was a disaster last night! It was a real sausage fest, there was about one woman for every six men.

Lovefest:

un evento/interacción en donde parece excesivo (falso) la expresión de amor/respeto entre los participantes – Los Oscars

Love + festival

I can’t stand watching all those celebrities patting each other on the backs when they get together for a lovefest.

Afroamericano / a:

Black skin person born in America.

 Africano + americano

El nuevo profesor de inglés es afroamericano.

Agroecológico:

Belonging to biological agriculture.

Agro (agricultura) + ecológico

Al propio tiempo se programan ciclos de talleres agroecológicos infantiles para que los niños aprendan a amar la naturaleza.

Antidescargas:

It acts against the computer downloads of musical or audiovisual material subject to intellectual property.

Anti + descargas

El gobierno del presentó el anteproyecto de Ley de Economía Sostenible que preveía una norma antidescargas

Cardiopulmonar:

Belonging or relative to the heart and lung.

Cardio + pulmonar

Las maniobras de resucitación cardiopulmonar son fundamentales en los ocho minutos siguientes a un infarto, recuerda un experto.

False Friends / cognates

Los “amigos falsos” del inglés son palabras similares entre dos idiomas pero que tienen un significado diferente y que muchas veces llevan a confusión. Veamos algunas entre el inglés y el español:

Spanish word

English

translation

English word

Spanish

translation

ACTUAL

current,

present-day

ACTUAL

real,

efectivo

ASISTIR

to attend,

be present at OR to assist

ASSIST

ayudar

CARPETA

folder

CARPET

alfombra

DELITO

crime

DELIGHT

delicia,

deleite

ENVIAR

send

ENVY (v.)

envidiar

GROSERÍA

grossness,

 crudeness

GROCERY

abarrotería,

tienda de comestibles

 

Actual: The newspapers were wrong, the actual situation is worse than we imagined.

Assist: The volunteers in Huston were among the first to assist the flood victims.

Carpet: Make sure you don’t spill red wine on the carpet.

Delight: She was unable to hide her delight at winning the lottery.

Envy: After winning the lottery she was the envy of the village.

Grocery: If you are going past the grocery can you pick up some milk?

 

FUENTES:

http://www.eatingyourwords.co.uk/

https://www.quora.com/

http://grammarist.com/

http://www.onecountry.com/

http://mentalfloss.com/

http://dle.rae.es/?w=diccionario

http://catalogo-bibliotecas.cervantes.es/general/abnetcl.exe/O7189/ID14832309?ACC=161

http://www.refranario.com

http://www.um.es/neologismos

Gracias por leernos...

Libro de visitas

Introduce el código.
* Campos obligatorios
Todavía no hay comentarios.

NUESTRAS PUBLICACIONES

NUESTRO GRUPO. Páginas web

 PRÓXIMAS REUNIÓN:

Diciembre 17 del 2017 - Salón de los Jubilados, Castellnovo

36º Libro propuesto:

"Historia de un canalla",

de Julia Navarro

Ya está disponible el comentario del poema:

"Hombres necios que acusáis", de Sor Juana Inés de la Cruz

PRIMERA TEMPORADA: FEBRERO 2011 - ENERO 2012

SEGUNDA TEMPORADA: FEBRERO 2012 - ENERO 2013

TERCERA TEMPORADA: FEBRERO 2013 - ENERO 2014

CUARTA TEMPORADA: FEBRERO 2014 - ENERO 2015

QUINTA TEMPORADA: FEBRERO 2015 - ENERO 2016

SEXTA TEMPORADA:   FEBRERO 2016 - ENERO 2017

SÉPTIMA TEMPORADA:   FEBRERO 2017 - ENERO 2018

Visitas totales